Le Château du Taillan, une histoire de femmes

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Armelle Cruse, co-propriétaire et principale gérante du Château du Taillan, a trouvé quelques minutes pour nous parler de ce qui compte le plus pour elle : un patrimoine familial exceptionnel dont elle est garante avec ses quatre sœurs, et ses vins, pour lesquels elle s’investit tant !

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Depuis le millésime 2020, le Château du Taillan est classé Cru Bourgeois Exceptionnel, et ce depuis la grande dégustation à l’aveugle de ce classement unique. Pour rappel, la mention « Exceptionnelle » est la plus haute distinction de cette classification, après « Cru Bourgeois » et « Cru Bourgeois Supérieur » – le château l’était de 2003 à 2020 avant de monter encore sur le podium-.

Ce classement s’est absolument réinventé depuis 2003 où il avait été annulé suite à des accusations de manque de partialité de ses jurés. Désormais, cinq millésimes sont goutés lors de la dégustation à l’aveugle, afin de mesurer la régularité de la qualité du vin, et c’est ensuite sur 5 années que le domaine garde sa reconnaissance, jusqu’au prochain classement. Si vous calculez bien, le prochain aura ainsi lieu en 2025.

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Revenons-en au château du Taillan qui arbore fièrement sa nouvelle étiquette ! C’est donc une grande chance pour nous d’avoir pu discuter quelques minutes avec Armelle Cruse (en septembre 2020, en pleine vendanges !)… Et un ronronnement de moteur de voiture en toile de fond. « Que voulez-vous, je sais également ce que c’est que les vendanges : ça fourmille de partout. Ce moment si important de l’année est à la fois stimulant et décisif pour tout vigneron qui déborde entre toutes ses tâches. »

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Le Château du Taillan ? C’est une histoire de femmes. Armelle et ses 4 sœurs ont hérité de cette magnifique propriété familiale qui date du XVIIIème siècle à la mort de leur père. C’est en 1896 qu’Henri Cruse, héritier d’une famille d’Europe du nord, s’y est installé, et depuis, ce quatre générations s’y sont succédées. C’est ce même Henri Cruse qui y plante les premières vignes. Aussi connu pour ses caves souterraines classées aux Monuments Historiques, le château et ses 30 hectares de vignes sont classés en AOC Haut-Médoc. En plus des vignes, ce sont près de 70 hectares qui entourent ce joyau familial, qui font la fierté des cinq sœurs. Deux d’entre elles s’y sont particulièrement passionnées, Armelle œnologue de formation et gérante principale du domaine, et sa sœur Marie-Caroline, responsable de la logistique.

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Le Château du Taillan est distingué comme cru bourgeois depuis 1932, année de création de ce classement. Les vins du domaine ont en effet toujours été de haut niveau, avec une recherche perpétuelle de la qualité et de l’équilibre. « De la taille de la vigne jusqu’à la mise en bouteille, nous sommes concentrées sur la qualité des vins », telle est la devise des cinq sœurs dont les efforts fournis sont « une belle récompense de notre investissement ! ». Le domaine est certifié HVE 3 depuis l’année 2018, cette certification ne prenant pas seulement en compte les aspects de gestion du vignoble, mais un certain nombre d’autres éléments, tels que la consommation d’eau, d’électricité, des aspects de RSE. Tout le soin nécessaire est accordé aux vignes, que ce soit au moment de la taille ou encore de l’effeuillage. Une fois récoltées, les baies arrivent au chai pour que la vinification se fasse de la façon la plus douce dans des cuves en inox thermorégulées. L’idée, pour les rouges comme pour les blancs, a toujours été de valoriser la pureté du fruit, de travailler des vins structurés et aptes au vieillissement. L’élevage a ensuite lieu « à la médocaine », en barrique de chêne pendant une durée moyenne de 12 mois.

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Les vins du château du Taillan sont avant tout charmeurs ! Le vin rouge, figure de proue du château, est composé à 80% de merlot, ce qui est plus qu’atypique dans la région, complété par du cabernet-franc et du cabernet sauvignon. Ce cépage précoce permet au vin d’acquérir sa gourmandise et donne également une véritable aptitude au vieillissement. Comment parler du château du Taillan sans évoquer la Dame Blanche… Non, il ne s’agit pas d’une histoire abracadabrante mais bien du vin blanc du château tiré des deux hectares de sauvignon blanc. Une cuvée qui a construit son histoire sur ses arômes qui se distinguent des vins blancs de Bordeaux. Gourmande, fruitée, elle révèle un beau gras qui l’équilibre par rapport au caractère acidulé des blancs plus classiques. C’est sur un véritable plat que les sœurs vous conseillent de l’ouvrir… avec quelques années de cave si vous réussissez à patienter !

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Les vins du Château du Taillan

Château du Taillan (rouge) : Un cru bourgeois fruité, souple et élégant qui s’apprécie aisément dans sa jeunesse (même s’il dispose d’un joli potentiel de garde) grâce à sa forte proportion de merlot, ce qui est original pour le Haut-Médoc.

La Dame Blanche (blanc) : C’est une institution que ce vin blanc du château du Taillan, une production de sauvignon provenant d’une parcelle de 2ha. Un beau vin de repas, frais et fruité.

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