Penfolds | Une renommée mondiale de l’autre bout du monde - Routes des vins

Penfolds | Une renommée mondiale de l’autre bout du monde

En présentant ce domaine, nous vous faisons voyager bien plus loin que d’habitude, jusqu’au sud de l’Australie. Penfolds est un géant viticole qui y cultive ses vignes depuis 1844 dont le savoir-faire bicentenaire apporte un brin d’excellence à la production locale. L’histoire de cette suprématie mérite donc toute notre attention, tout comme les vins qui y sont produits…

Penfolds, un peu d’histoire

Loin d’être une exploitation confidentielle cultivée sur un petit lopin de terre, Penfolds est en réalité un royaume qui court sur une grande diversité de terroirs, des pentes d’Adelaide Hills aux sols de terres rouges de Coonawarra, 

Comme pour de nombreuses histoires viticoles, ce domaine était d’abord une propriété familiale qui a vu le jour au 19ème siècle. En effet, en 1844, Christopher et Mary Penfold, tout droit venus d’Angleterre, y plantèrent des vignes françaises sur 200 hectares. Toutefois, croyant fermement aux bénéfices du vin pour la santé, le Professeur Christopher Penfold envisageait tout d’abord créer des vins fortifiés à proposer en guise de traitement médical. C’est donc seulement après avoir constaté le succès de ce projet que le couple a visé plus grand, créant des vins tranquilles à partir d’une plus grande variété de cépage et en élargissant la superficie du vignoble qui court aujourd’hui sur 700 hectares. A leur suite, la propriété s’est bâti une solide réputation, notamment grâce à ses grands vins rouges de garde, et, à partir de 1950, ses belles syrahs.

La diversité, gage de liberté 

Notons que cette philosophie de diversité, qui se retrouve aussi bien dans la culture des vignes que dans la production des vins, constitue en quelques sortes le fil conducteur de ce domaine. Si la Magill Estate, à l’origine de Penfolds, est un lieu-dit qui représente son ‘spiritual home’ et qui, au fil du temps, s’est agrandi pour devenir un des rares vignobles urbains les plus importants de l’Australie méridionale, d’autres vignobles situés dans d’autres régions du pays jouent un rôle non négligeable. Citons par exemple la Nouvelle-Galles du Sud, Adelaide Hills, Victoria et la Tasmanie.

Les vins sont produits en monocépage ainsi qu’en assemblage et cette souplesse d’approches mène à trois conséquences principales. Tout d’abord, elle permet à la propriété de faire rayonner toute une palette des meilleurs terroirs du pays. Mais elle révèle l’expertise de Penfolds qui réside en l’aptitude à maintenir une qualité constante, si ce n’est croissante, y compris pendant les années aux conditions climatiques difficiles. Enfin, et évidemment, cette diversité de cépage et de terroir confère à Penfolds une grande liberté et de l’espace pour exprimer son style tout en progressant dans le secteur de l’innovation.

Grange, cuvée emblématique de Penfolds

Pour la réaliser, c’est bien simple : selon Pierre Gago, il suffit de réunir  » les meilleurs raisins d’Australie dans un même vin « . Chose quasiment impensable en France, ceux-ci parcourent parfois quelques centaines de kilomètres avant d’être vinifiés. Pour la petite histoire, Grange a vu le jour au cours des années 1950 grâce à Max Schubert qui, passionné par les crus bordelais, désire proposer des vins à la fois fins et taillés pour la garde. Il signe alors cette cuvée qui, aujourd’hui, connaît un succès planétaire et suscite d’ailleurs de véritables bagarres d’enchères sur iDealwine. Celle-ci est donc composée de cabernet-sauvignon qui puise profondément ses lettres de noblesse dans les sols de la Barossa Valley.

Penfolds, une équipe de choc

Afin de gérer cet empire viticole qui appartient aujourd’hui à Treasury Wine Estates, toute une équipe de vignerons y travaille, avec, chacun, sa spécialité. Parmi eux, et leur tête, se trouve donc Peter Gago, successeur de Max Schubert, qui incarne la quatrième génération de maître de chai. Ancien vinificateur de vins rouges chez Penfolds, son rôle lui permet de songer à l’avenir de la production, souhaitant notamment que les gammes traditionnelles et originelles restent une référence de style et de qualité et souhaitant toujours repousser les limites des nouveautés toujours plus loin. Stephanie Dutton, autre membre important de l’équipe, est spécialisée dans la production des vins rouges de la Barossa Valley. A noter que les blancs du domaine proviennent plutôt de la région d’Adelaide Hills, dont les pentes fraîches sont propices à la culture et à la vinification de cuvées  » contemporaines  » ainsi qu’à la production de pinot noir. Vous l’aurez compris, la force de ce domaine réside donc dans la complexité et l’étendue de son travail.

Le succès de cette propriété australienne

Bien évidemment, et malheureusement, nous ne pouvons pas prétendre être les premiers à avoir saisi la beauté de ce domaine. Les cuvées Grange sont extrêmement recherchées ; le 2008, notamment, est le seul millésime australien à avoir reçu la note de 100/100 du Wine Spectator et du Wine Advocate de Robert Parker. Également bien notés, les millésimes 2012 (100 d’Andrew Caillard MW), 1953 (20/20 de Jancis Robinson) et 2010 (100 de Tyson Stelzer) attisent les convoitises !

A ces renommées s’ajoute le fait que, en 2017, Peter Gago a été reconnu par le gouvernement australien pour ses services offerts à l’industrie du vin. Distingué par de nombreuses revues nationales et américaines, le chai Penfolds a lui aussi une réputation désormais solidement établie. 

Les vins de Penfolds en vente sur iDealwine

Barossa Valley Penfolds Grange: Employé par Penfold’s depuis 1931, Max Schubert créa avec beaucoup d’imagination et de volonté un vin exceptionnel reconnu mondialement : le Penfold’s Grange. Souhaitant développer un vin riche, complexe et de longue garde, Max Schubert utilisa le cépage shyraz, nom local de la syrah, en pratiquant une sélection impitoyable. Le premier millésime vit le jour en 1951. Depuis, le vin à imposé son style : racé et complexe, il dévoile un bouquet intense de fruits rouges avec des notes fumées et mentholées. De plus, il possède un potentiel de conservation phénoménal.

Barossa Valley Bin 128 Coonawarra Shiraz: Le nom Coonawarra signifie en aborigène « là où pousse le chèvre-feuille ». Grande syrah australienne, cette cuvée est élevée en barriques de chêne français et livre des arômes de petits fruits rouges ainsi que des notes poivrées et giboyeuses.

Barossa Valley Bin 2 Shiraz Mataro: Assemblage de syrah et de mourvèdre, cette cuvée est élevée durant huit mois en fûts de chêne français et américains (10% neufs). Au nez, elle exhale de délicieuses saveurs méditerranéennes de tomate séchée, de tapenade, d’herbes aromatiques, de fruits rouges comme la grenade ainsi que des notes giboyeuses. La bouche se montre ample et généreuse et offre des saveurs de myrtille.

Barossa Valley Bin 311 Chardonnay: Elevé huit mois en fûts de chêne français (25% de fûts neufs). Le premier millésime a été réalisé en 2005. Paré d’une robe paille claire, le vin délivre un nez complexe frais avec des notes de nougat et de fruits secs grillés (pistache, amande). L’amateur peur également distinguer des arômes de fruits blancs (nectarine, pêche). La bouche est vive, avec une certaine saveur d’agrume et de citron vert.

Barossa Valley Bin 389 Cabernet Shiraz: Issu d’un assemblage de cabernet-sauvignon et de syrah cultivés autour d’Adélaïde. Le bin 389 est surnommé Baby Grange car il est élevé durant une année dans des fûts ayant servis à l’élevage de la cuvée mythique du domaine, Grange. La capacité de garde de ce vin est incroyable. Le premier millésime produit est le 1960. La robe est magenta avec des reflets violets. Le style Penfolds est perceptible à travers des notes de fruits noirs mûrs (cassis, cerise). La bouche est généreuse, équilibrée et évolue vers des arômes cacaotés.

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